Which Does Your Child Need? - Comparing the 504 Plan and the IEP

Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (“IDEA”) y Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973 (Plan 504) son dos leyes que proveen servicios y acomodaciones para estudiantes elegibles con necesidades especiales. Estas dos leyes son implementadas a través de un plan que es desarrollado por el distrito escolar: Programa de Educación Individualizado (“IEP”) y el Plan 504.


El Plan 504 ofrece una amplia elegibilidad contrario a IDEA. Más estudiantes califican debajo del Plan 504 que debajo de IDEA porque el Plan 504 solamente requiere que el estudiante tenga una discapacidad que impacte una “actividad mayor de vida”. En contraste con IDEA, la discapacidad del estudiante debe estar dentro de una categoría específica de elegibilidad (tales como autismo, impedimento de lenguaje, una discapacidad específica de aprendizaje, etc.) y que impacte su “educación” haciendo necesarios servicios de educación especial.


El estudiante que califica para servicios debajo de IDEA está también protegido debajo de la Sección 504. En contraste un estudiante que no es elegible para IDEA, el Plan 504 sigue siendo una opción para que su hijo obtenga los servicios que necesita. Determinar cual plan su hijo necesita empieza por entender el propósito de la ley respectivamente.


El Plan 504


El Plan 504 provee servicios y acomodaciones para asegurar que su hijo tenga el mismo acceso significativo a los programas de educación general tanto como los estudiantes sin discapacidades. La clave es “igual acceso” a los programas y servicios disponibles para estudiantes sin discapacidades.


Por ejemplo, si todos los estudiantes tienen derecho de participar en el club de ajedrez, pero está situado en una área inaccesible para estudiantes con discapacidades, la escuela está obligada a facilitar los medios de acceso o mover el club a una área más accesible. El Plan 504 puede ser escrito para acomodar asientos de primera fila en un salón de clase o tiempo adicional para las pruebas para estudiantes con un trastorno leve de déficit de atención. El centro del Plan 504 son servicios y acomodaciones que proveen acceso a la educación pública.


El IEP


Un IEP va más lejos que un Plan 504 al proveer “instrucción especializada” necesaria para satisfacer las necesidades únicas de su hijo. Instrucción especializada significa adaptar el contenido, metodología o la manera de dar la instrucción, para satisfacer las necesidades únicas del estudiante con discapacidades.


Un IEP es un documento legalmente vinculado que establece la educación especial y los servicios relacionados que su hijo recibirá. Un IEP contiene información acerca del desempeño pasado y niveles presentes de desempeño de su hijo, y metas. Es periódicamente revisado y actualizado por el “Equipo del IEP” compuesto por administradores, maestros, proveedores de servicios del distrito, y ustedes, los padres.


El equipo del IEP debe examinar cuidadosamente los registros y evaluaciones de su hijo para poder proveer la instrucción especializada necesaria para satisfacer las necesidades individuales de su hijo. Por ejemplo, si su hijo tiene una debilidad en el habla, puede que necesite servicios de lenguaje de habla como una forma de instrucción especializada para beneficiarse de la educación. Si su hijo tiene problemas de comportamiento, tal vez necesite instrucción especializada en la forma de un plan de comportamiento, un ayudante, consejería, o terapia. Si su hijo tiene un desorden de déficit de atención severo a moderado, tal vez requiera instrucción en un grupo pequeño como una forma de instrucción especializada. El IEP debe de incluir instrucción especializada para permitir que el niño progrese año con año.


Además de ofrecer una instrucción especializada, el IEP ofrece sustancialmente más protecciones. Mientras que ambas ofrecen protecciones de “procedimiento” en el proceso de planificación, IDEA es más explícita en proteger estos derechos en áreas como la evaluación, planificación, disciplina, y participación de los padres. El Plan 504 o (Sección 504) no incluye claramente requisitos de notificación para la etapa de planificación. En contraste, IDEA incluye un sistema elaborado de garantías procesales designadas a proteger al estudiante y sus padres. Estas protecciones incluyen notificación por escrito antes de cualquier cambio de colocación y el derecho a una evaluación educacional independiente, posiblemente a expensas públicas.


Elegir el plan apropiado es crítico. A veces, todos en el equipo de IEP están de acuerdo de que el estudiante califica debajo de IDEA porque instrucción especializada (por ejemplo instrucción en grupos pequeños) es claramente necesario para satisfacer las necesidades educacionales del estudiante. Otras veces, un plan 504 es apropiado si el estudiante solamente necesita modificaciones y acomodaciones para acceder el programa de educación general. Por ejemplo, si el estudiante ocasionalmente falta a la escuela debido a las alergias severas, el quizás solo necesite un plan de acomodaciones para reponer el trabajo perdido, pero puede no necesitar instrucción especializada.


Algunas veces, el padre puede sentir que su hijo (quien actualmente se encuentra en un Plan 504) necesita servicios de educación especial. Por ejemplo, si el niño en un Plan 504 continua quedándose cada vez más atrás, esto quizás sugiera la necesidad de instrucción especializada. Sin embargo el distrito escolar continúe solamente ofreciendo un Plan 504 porque generalmente es menos gravoso y menos costoso para el distrito escolar.


Si usted siente que su hijo necesita instrucción especializada para lograr un progreso académico, considere el IEP. Si usted no está seguro, busque el consejo de un abogado para ver si su hijo tiene que ser puesto en el camino correcto.